La corteza cerebral puede ser responsable de la inteligencia y la conciencia única.

Un equipo de investigadores de Alemania y Grecia ha identificado recientemente varias propiedades nuevas del cerebro humano que podrían explicar la aparición de nuestra conciencia e inteligencia únicas. El estudio fue publicado en la revista. Ciencia.

La parte más compleja y ocupada del cerebro es la corteza cerebral. Dentro de sus capas, los científicos han descubierto un área de tejido más gruesa que en otros animales. Nuestros sujetos de prueba habituales, los roedores, tienen cerebros similares a los humanos en muchos aspectos, pero este no es uno de ellos. Los investigadores observaron cómo la actividad cerebral se manifiesta en la segunda y tercera capas corticales y lo que encuentran parece confirmar que nuestras neuronas individuales pueden realizar funciones que antes eran imposibles.

Aunque la naturaleza exacta de la actividad cerebral es un misterio, tenemos una comprensión bastante decente de cómo funciona. El cerebro humano es una red neuronal que envía y recibe información punto a punto, donde diferentes neuronas trabajan en diferentes partes de un problema. Cuando percibimos algo, por ejemplo, nuestro cerebro debe decidir si está cerca o lejos, si es grande o pequeño, y así sucesivamente. Esto se hace abstrayendo información de varios puntos de entrada y emitiendo una respuesta.

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Los animales también pueden realizar estos cálculos. Sabemos que las aves tienen una comprensión avanzada de la aeronáutica y muchos mamíferos pueden navegar miles de kilómetros con gran precisión. Pero se cree que la forma en que los humanos hacen esto consciente y subconscientemente es única.

En el estudio, el equipo observó más de cerca las conexiones ramificadas entre las neuronas cerebrales. Descubrieron que las neuronas individuales pueden realizar cálculos que teníamos previamente como resultado de varias neuronas en red.

Los investigadores encontraron que el cerebro humano puede modular la amplitud de la actividad eléctrica para aumentar la longevidad y la efectividad de sus señales. Aparentemente, esto permite que las neuronas individuales hagan más que simplemente descubrir si algo es una cosa u otra; les permite realizar un cálculo XOR, anteriormente considerado imposible para una sola neurona.

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No está claro qué significa exactamente esta nueva información, pero es posible que el poder computacional adicional proporcionado por este truco aparentemente único del cerebro humano pueda explicar la capacidad de manifestar nuestra actividad cerebral como lo que percibimos como inteligencia humana o nuestra propia conciencia.

Necesitamos más investigación para aclarar qué hace la actividad eléctrica recientemente identificada y si es realmente responsable de la función cerebral superior, o incluso exclusiva de los humanos. Sin embargo, es un punto interesante que podría responder la pregunta final de cómo funcionan la inteligencia y la conciencia humanas.

Vía: La próxima web

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