Los científicos estudian cómo eliminar la radiación del espacio después del ataque nuclear

Las explosiones generan enormes cantidades de electrones altamente energéticos, que pueden freír computadoras a bordo y paneles solares satelitales y destruir nuestra infraestructura de telecomunicaciones.

Investigadores estadounidenses están estudiando una forma de "limpiar" una región del espacio conocida como Faja de Van Allen a partir de electrones de alta energía producidos por una eventual explosión nuclear en órbita. Estos electrones, atrapados por el campo magnético de la Tierra, podrían "freír" computadoras a bordo y paneles solares de satélites y naves espaciales, destruyendo una parte vital de nuestra infraestructura de telecomunicaciones.

Nuestro planeta tiene un mecanismo de limpieza "natural": la radiación electromagnética, producida naturalmente por tormentas en nuestro planeta o sistemas de radio, puede "empujar" electrones de alta energía a la parte superior de la atmósfera, donde dispersan rápidamente fenómenos generadores de energía como las auroras. .

Si bien dicho mecanismo funciona bien en condiciones normales, no sería suficiente para lidiar con la cantidad de electrones producidos por una bomba atómica. Una idea es bombardear la Faja Van Allen con ondas de radio de muy baja frecuencia (VLF), reproduciendo el fenómeno natural a mayor escala. Esta es la misión de la antena dipolo DSX, operada por el área exterior de EE. UU. Lanzado en 2019, emite ondas VLF y utiliza sus sensores integrados para medir la precipitación de electrones.

Un segundo experimento, planeado para abril de 2021, es el Experimento de interacciones plasma plasma, un acelerador de electrones que produciría ondas VLF que podrían "escanear" partículas de manera más eficiente que una antena como el DSX, dicen los ingenieros.

Un tercer experimento tiene como objetivo utilizar la propia atmósfera para generar "turbulencias" que eliminarían los electrones. El Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. Tiene la intención de lanzar en 2021 un cohete sonda que dispersará 1,5 kg de átomos de bario en la atmósfera. Ionizada por la luz solar, la sustancia crearía un "anillo" de plasma que emite ondas de radio. esencialmente una versión espacial del magntron que produce las microondas dentro de su horno de microondas.

Las misiones deberían ayudar a determinar qué sistema RBR es más viable, aunque una versión operativa aún puede llevar años. Pero sea cual sea la tecnología, puede traer riesgos. La limpieza de espacios a gran escala puede verter tanta energía en la atmósfera superior como las tormentas geomagnéticas causadas por erupciones solares ocasionales. Al igual que ellos, esto podría dificultar la navegación y la comunicación de la aeronave, por ejemplo. Y generaría muchos óxidos de nitrógeno e hidrógeno que podrían erosionar la capa de ozono en la estratosfera. "No sabemos qué tan grande sería el efecto", dice Allison Jaynes, física espacial de la Universidad de Iowa.

Fuente: Ciencia

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