PlayStation tiene 25 años. Prueba el historial de la consola

PlayStation tiene 25 años. Prueba el historial de la consola

Hace veinticinco años, el 3 de diciembre de 1994, los jugadores japoneses conocieron una nueva palabra: PlayStation. Con gráficos y sonidos muy superiores a la generación anterior, la consola fue un éxito absoluto. Pero tal vez incluso Sony no podía imaginar en ese momento que su consola cambiaría la industria del juego y comenzaría una dinastía que continúa hoy.

Si a mediados de la década de 1990 la gran "guerra" entre los jugadores era Sega versus Nintendo, hoy entre PlayStation y Xbox. En medio de éxitos y fracasos, Nintendo sobrevivió, centrando sus esfuerzos en un jugador más casual. La sega? Dejó de fabricar hardware en 2001, después de admitir que no podía competir con PlayStation 2, y hoy fabrica juegos para varias plataformas, incluida PlayStation.

Ven y recuerda un poco de la historia de "Play" y sus descendientes.

Los orígenes en Nintendo

Mucha gente no lo sabe, pero PlayStation comenzó como un proyecto conjunto entre Sony y Nintendo. Las compañías ya tenían una asociación: Sony produjo el SPC-700, el chip de sonido SNES. Entonces, cuando se trató de desarrollar una actualización para hacer que la consola sea capaz de leer CD, se eligió a Sony, uno de los inventores del CD-ROM.

Era muy poco que la "Nintendo Play Station" (con espacio en el nombre) no llegara al mercado. Sony ya había producido algunas unidades que serían entregadas a los desarrolladores de juegos (devkits), y demostró la consola durante el CES en junio de 1991.

Sin embargo, solo un día después de la demostración, Nintendo anunció inesperadamente que estaba terminando su asociación con Sony y formando una con Philips, otro inventor del CD-ROM.

Sin saberlo, Nintendo estaba creando un rival formidable. Enfurecido por la traición, el presidente de Sony, Norio Ohga, ordenó al ingeniero de proyecto Ken Kutaragi que continúe desarrollando la PlayStation como una consola independiente para "enseñar una lección" de Nintendo.

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El prototipo de la Nintendo Play Station. Tenga en cuenta el logotipo de Sony en el controlador.

De las unidades que Sony ha producido para desarrolladores, solo una ha sobrevivido hasta ahora. Esta Nintendo Play Station fue descubierta en 2015 por Terry Diebold como parte de un lote de artículos de bancarrota de una compañía para la que trabajaba, y donde también había trabajado lafur Jhann lafsson, ex CEO de Sony Computer Entertainment.

Inicialmente, el prototipo solo podía ejecutar juegos de cartuchos. Pero gracias a los esfuerzos para realizar ingeniería inversa del hardware y hacer una misteriosa donación a la ROM de arranque del accesorio, podría restaurarse por completo. Según las especificaciones técnicas, los desarrolladores han creado juegos que pueden funcionar sin problemas en el prototipo.

Lanzamiento

La PlayStation de Sony se lanzó en Japón el 3 de diciembre de 1994, 10 días después de su principal competidor, Sega Saturn. La consola Sega llegó en voz alta, con 200,000 unidades vendidas el primer día en las tiendas, gracias en parte a la popularidad de uno de sus títulos de lanzamiento, el juego de lucha Virtua Fighter.

La PlayStation tenía un precio ligeramente más bajo, el pedigrí de Sony y Ridge Racer, una versión casi perfecta del juego de carreras arcade del mismo nombre desarrollado originalmente por Namco. ¿Y cuál fue el resultado? Largas filas en tiendas y no menos de 100,000 unidades vendidas el primer día. Número impresionante para un recién llegado completo al mercado de consolas. En seis meses ya había 2 millones de PlayStation en manos de los consumidores.

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Ridge Racer, uno de los primeros juegos en PlayStation

Sega obviamente no se quedó quieto. Cuando se agotó el inventario inicial de Saturno, la compañía esperó hasta el día del lanzamiento de PlayStation para entregar un nuevo lote a las tiendas en un intento de "derretir" la fiesta de Sony.

Además, la compañía adelantó el lanzamiento de Saturn en los EE. UU. Para tratar de obtener una ventaja en el mercado, pero el resultado fue todo lo contrario. Originalmente programada para septiembre de 1995, la consola se lanzó el 11 de mayo de 1995. Una estrategia torpe para distribuir las primeras consolas eventualmente alienó a algunos de los principales minoristas del país, y la escasez de lanzamientos de títulos no atrajo a los consumidores.

La caída fue la diferencia de precio: la PlayStation era $ 299, $ 100 (alrededor de $ 170 hoy) más barato que su competidor. Cuando llegó a las tiendas estadounidenses el 9 de septiembre de 1995, respaldada por un catálogo de 17 juegos en varios géneros, la consola vendió más de 100,000 unidades en dos días, más de lo que Saturn había vendido en los Estados Unidos en los últimos cinco meses.

DualShock

Pídale a cualquiera en la calle que describa un "controlador de videojuegos" y es probable que describan algo como un DualShock. Con sus dos palancas analógicas y motores que lo hacen vibrar en respuesta a la visualización en pantalla, es casi sinónimo de videojuegos para la generación más joven, al mismo nivel que el Atari 2600 o NES CX-40.

Pero lo que mucha gente no sabe es que DualShock no es el control original de PlayStation. Solo fue liberado en Japón en noviembre de 1997, casi tres años después del lanzamiento de la isla. Antes de él, la consola usaba un control de diseño similar, pero sin los motores de vibración o los direccionales analógicos.

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izquierda, el control original de PlayStation. derecha, un DualShock

El éxito fue tal que una versión modificada, DualShock 2, fue el controlador estándar de PlayStation 2. La principal diferencia para la generación anterior fueron los botones y disparadores, que eran analgésicos. Es decir, responder a la presión ejercida por el jugador.

Cuando se anunció la PlayStation 3, Sony también mostró un nuevo controlador con un diseño radicalmente diferente en forma de boomerang. La reacción de los fanáticos fue tan negativa que la compañía regresó, reemplazándola por un diseño basado en el inalámbrico DualShock 2, llamado SixAxis.

SixAxis podía reaccionar a los movimientos de control, pero no tenía motores de vibración, ya que Sony estaba en ese momento involucrada en una disputa de patentes con una compañía llamada Immersion Corporation que afirmaba haber inventado y patentado la tecnología. Fue solo cuando las empresas llegaron a un acuerdo que los motores volvieron y SixAxis se conoció como DualShock 3.

DualShock 4, diseñado para PlayStation 4, ha cambiado poco. Además del diseño más redondeado, ha ganado un área sensible al tacto por encima de las direccionales analógicas y una barra de luz de fondo que ayuda a identificar el control cuando se usa con la PlayStation Camera o PlayStation VR.

Si los rumores son correctos, DualShock 5 será muy similar al diseño 4, pero traerá una característica interesante: los juegos podrán controlar la resistencia de los botones, permitiendo que los disparadores se comporten de manera diferente con cada arma en uno. Juego de disparos, o es más fácil o más difícil presionar el acelerador en un juego de carreras según las condiciones de la pista.

Las ocho PlayStation

Si Sony está desarrollando PlayStation 5, ¿cuántos llegaron antes? Cuatro? En el Señor, la respuesta correcta es siete. Técnicamente, esta será la octava PlayStation, incluidas las consolas de escritorio y portátiles. Si consideramos las revisiones dentro de la misma generación, como PSOne, PSP-3000 o PlayStation 3 Slim, el número es aún mayor.

Teníamos la PlayStation original, PlayStation 2, PlayStation Portable (PSP), PlayStation 3, PlayStation Vita (PSVita) y PlayStation 4. Además de estas entre PlayStation 2 y 3, también tuvimos PSX, lanzado solo en Japón.

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El PSX, PlayStation 2-DVR Mix

Era una mezcla de PlayStation 2 y grabadora de video digital (DVR), un intento de Sony de crear un solo dispositivo para dominar la sala de estar. Funcionó con su propio sistema operativo y fue el primer producto de Sony con la interfaz Cross-Media Bar (XMB), que más tarde se hizo famosa en PS3 y PSP.

Hablando en la sala de estar, Sony acaba de lanzar en Europa el BRAVIA KDL22PX300, un televisor HD de 22 ”(720p) con una PlayStation 2 integrada en la base. Se rumorea que fue creado como una forma de aprovechar un excedente de stock de la placa base PlayStation 2 Slim.

PlayStation de bolsillo

El spin-off más famoso de la familia PlayStation puede ser Xperia Play. Lanzado en febrero de 2011, era un teléfono inteligente Android 2.3 basado en un procesador Qualcomm Snapdragon de 1 GHz con 512 MB de RAM y una pantalla de 4 "con resolución de 480 x 854 píxeles.

Su principal destaque fue el gamepad integrado que estaba oculto detrás de la pantalla, con el mismo diseño que un DualShock (incluidas dos áreas sensibles al tacto para simular direccionales analógicas). Esto le dio el apodo de PlayStation Phone.

Viene con un software especial que le permite comprar y descargar juegos de PlayStation 1 desde una tienda de Sony que se ejecuta en un emulador de Android. Por supuesto, no pasó mucho tiempo antes de que los hackers descubrieran cómo "desbloquear" el emulador y ejecutar copias de cualquier juego de PlayStation descargado de Internet.

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El juego Xperia

Desafortunadamente, Sony nunca apostó realmente por la idea. El software estaba atascado en el tiempo: el dispositivo nunca recibió una actualización de las versiones más recientes de Android, como Android 4. El catálogo de juegos de PlayStation era pequeño, y aunque había juegos de Android que aprovechaban los controles, no ofrecían mucho. más que en cualquier otro teléfono inteligente Android.

Finalmente, el hardware no ha evolucionado: Sony nunca ha lanzado nuevas versiones del mismo concepto, mientras que los teléfonos inteligentes de la competencia han comenzado a surgir con hardware cada vez más potente por el mismo precio.

Al menos el esfuerzo de ingeniería no fue en vano. El hardware sirvió de base para el diseño de PSP Go, la versión más compacta de PSP que solo ejecutaba juegos digitales.

Videojuego o supercomputadora?

PlayStation 3 ha cambiado mucho durante sus 10 años en el mercado. Los primeros modelos tenían algunas características que se eliminaron en revisiones posteriores, como la compatibilidad total con todos los juegos de PlayStation 2 (porque la CPU y la GPU de PS2 estaban dentro de la PS3) y la capacidad de ejecutar otros sistemas operativos como Linux

Sí, es cierto: PS3 podría convertirse en una computadora de "propósito general" instalando una versión especial de Linux en ella. Esto, combinado con el bajo costo (en comparación con el hardware de su tiempo) y el poderoso procesador Cell desarrollado por IBM, lo convirtió en la base para desarrollar clústeres, grupos de computadoras interconectados que funcionan como una sola supercomputadora.

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Parte del Condor, clúster hecho con 1760 PlayStation 3.

El más famoso de estos esfuerzos fue Condor, creado por el Área de Foros de los Estados Unidos. La supercomputadora usó 1.760 PlayStation 3 interconectadas, con una potencia de procesamiento total de 500 operaciones de punto flotante (500 TFLOPS) por segundo, lo que la convierte en la 33 computadora más poderosa del planeta. El objetivo, según los militares, era "analizar imágenes de satélite de alta resolución".

Desafortunadamente, iniciativas como Condor llegaron a su fin en marzo de 2010, cuando Sony anunció que la versión 3.21 del firmware de la consola eliminaría la capacidad de ejecutar otros sistemas operativos, citando "preocupaciones de seguridad". Debido a que esta versión pronto se instalaría de fábrica en todas las consolas, la creación de nuevas supercomputadoras se volvió imposible. Las máquinas ya construidas con consolas que usan versiones anteriores de firmware no se vieron afectadas mientras no se actualizaran.

El retorno

La PlayStation original regresó a las tiendas en diciembre de 2018 con el lanzamiento de la PlayStation Classic. Por $ 99.99, la consola tenía 20 juegos de consola grandes en memoria, más dos controles USB de tamaño original. Además de descartar CD, la consola cuenta con una salida HDMI y está lista para ser conectada a televisores modernos.

De hecho, la consola es una "reinterpretación" del original, con un emulador altamente integrado que se ejecuta en un procesador ARM de bajo costo, no muy diferente al que se encuentra en los teléfonos inteligentes entrantes. Nada en contra, después de todo, era el mismo enfoque utilizado por Nintendo en los exitosos NES Classic y SNES Classic.

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PlayStation Classic

Desafortunadamente, Sony golpeó mal la pelota. El catálogo omitió algunos de los mayores éxitos de la consola, como Crash Bandicoot y Tomb Raider, y pronto notó problemas de rendimiento causados ​​por el error de configuración del emulador interno de Sony. Algunos juegos funcionaban a 50 Hz, la frecuencia de las televisiones y consolas europeas, por lo que parecían "lentos" para los jugadores estadounidenses y japoneses acostumbrados a los juegos de 60 Hz.

Los usuarios pronto descubrieron cómo "desbloquear" el sistema de consola y solucionar muchos de los problemas, así como agregar nuevos juegos. Aún así, el daño de las revisiones iniciales ya estaba hecho. Hoy puede encontrar una PlayStation Classic por alrededor de $ 50, la mitad del precio inicial.

Mejor vendedor

En los últimos 25 años en el mercado, la familia PlayStation ha vendido casi 450 millones de unidades, contando solo las consolas de escritorio. En el ranking de las consolas domésticas más vendidas de todos los tiempos, Sony ocupa las tres primeras posiciones, con PlayStation 2 líder (más de 155 millones), PlayStation 4 segundo (102.8 millones) y PlayStation tercero original (102.5). millones).

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PlayStation 4, la segunda consola más vendida de la historia

Más importante aún, ha generado innumerables recuerdos para los jugadores de todo el mundo, para quienes Play fue o fue sinónimo de diversión. Gracias por todo, PlayStation. ¡Y 25 años más por venir!

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