Satélites & Lego & # 039; entrará en órbita

Hace aproximadamente un año, SpaceX envió un cohete al espacio con más de 60 satélites pequeños. Dentro de uno de estos satélites, el Excite, había aún más. De hecho, es un satélite hecho de otros satélites, todos clones entre sí, capaces de unirse y trabajar juntos. Fue una de las primeras pruebas espaciales de este material, que puede desempeñar un papel en más misiones en el futuro.

Excite se lanzó al espacio gracias a una compañía llamada NovaWurks, que fabrica "satlets", es decir, estos pequeños satélites con pequeños centímetros de espesor. Incluso a este tamaño, proporcionan todo lo que un satélite necesita: formas de comunicarse con la Tierra, moverse en el espacio y procesar datos, y tener una fuente de energía propia. Simplemente conecte la cámara, el sensor de radiación o el circuito de la computadora antes del lanzamiento y envíe todo el paquete al espacio.

El cohete despegó con éxito. Después de alcanzar la altura, el Excite entró en órbita. Todo se veía bien, y la mayoría de los instrumentos adjuntos, así como la propia nave espacial, funcionaron como se esperaba. Pero Excite no pudo enviar comandos a algunos de los dispositivos integrados y tuvo dificultades para conectarse a algunas cargas útiles. Tres de las ocho cargas conectadas por satélite no obedecieron a sus directores de base.

A pesar del fracaso, organizaciones como la NASA, la Fuerza de Área y la Oficina Nacional de Reconocimiento están comenzando a apreciar este tipo de tecnología, que es más barata y requiere menos esfuerzo por parte de los científicos. Las organizaciones están celebrando contratos y programas que brindan a esta nueva tecnología un giro en órbita. Y NovaWurks fue una de las primeras compañías que realmente llevó la idea al espacio.

Darpa, la organización de investigación y desarrollo avanzado del Departamento de Defensa de EE. UU., Ha comenzado el proyecto Phoenix. Uno de sus objetivos, dice Todd Master, gerente de programa, era descubrir si sería posible combinar satélites pequeños en uno más grande.

Similar a los Legos, no solo era posible hacerlos trabajar juntos, sino también reunirlos en una sola pieza. Entonces, en 2012, la agencia comenzó a negociar con NovaWurks, que finalmente se convirtió en el principal contratista para esta parte del proyecto.

Una ventaja importante de estos "satlets" es su producción en masa, que reduce los costos y disipa la idea de que cada nuevo instrumento que se enviará a la órbita requiere un nuevo satélite. En cambio, puede comprar un satélite que proporcionará todo lo que una cámara, dispositivo de radar, detector de radio, sensor de infrarrojos o procesador de datos necesitará. En teoría, el conjunto también se puede corregir después del lanzamiento. Este enfoque hace que el envío de material al espacio sea menos riesgoso y potencialmente más rápido para los desarrolladores, ya que no necesitan construir un satélite completo desde cero.

Los satélites NovaWurks ahora participarán en nuevos programas. Serán una parte esencial de Athena, un proyecto conjunto entre la NASA y otras instituciones para investigar el cambio climático. El estudio mide la energía solar que la tierra refleja y absorbe, recolectada por un telescopio muy pequeño conectado al satélite. Debido a que el equipo solo necesita desarrollar el telescopio en sí, no el vehículo para albergarlo, pueden trabajar más rápido y más fácil que nunca. Athena probará la tecnología, que luego puede seguir una misión más grande y complicada.

Fuente: Cableado

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