Sostenibilidad y vehículos eléctricos, un trabajo en progreso.

Sostenibilidad y vehículos eléctricos, un trabajo en progreso.

En el siglo pasado, los automóviles de gasolina o diesel han sido el transporte dominante. Con regulaciones ambientales cada vez más estrictas para reducir las emisiones de gases y el impacto ambiental, los vehículos de cuatro ruedas deberían asumir gradualmente su principal forma de electricidad. Pero este "camino" no será fácil y tiene muchos obstáculos que cruzar.

Un juguete construido para complacer al Emperador de China en 1672 marca el nacimiento de lo que probablemente fue el primer vehículo que podemos llamar automóvil. Creado por Ferdinand Verbiest, astrónomo, matemático, científico, jesuita y misionero holandés en China, el vehículo funcionaba con vapor pero a pequeña escala sin la posibilidad de un conductor. Unos 40 años más tarde, nacieron los primeros automóviles propulsados ​​por motores de combustión interna, que marcarían el comienzo del nuevo mundo de los automóviles.

Tomó más de 300 años llegar a la conclusión de que la evolución y el desarrollo estaban matando al planeta. Hoy todos imaginamos un mundo perfecto donde el equilibrio entre la innovación y el progreso pueda preservar el medio ambiente, y donde la sociedad pueda vivir de manera saludable, con los niveles de contaminación más bajos posibles y la certeza de que las generaciones futuras no sufrirán. de las enfermedades que hoy se connotan con las agresiones que hacemos al planeta. Pensamos en los autos eléctricos como una alternativa a los vehículos que funcionan con combustibles fósiles y también como la solución a la contaminación del aire y el ruido. Pero, ¿el reemplazo gradual de la flota de automóviles resultará en un ambiente libre de contaminación? ¿Es esta la única solución o la más adecuada para todos nuestros problemas? No hay una respuesta correcta y las opiniones están divididas.

Comprender el impacto ambiental de cualquier producto requiere comprender todo su ciclo de vida, desde la extracción de materias primas hasta la contaminación generada durante la fabricación, operación y distribución, así como el impacto de los desechos o el reciclaje. Para un vehículo eléctrico (EV), la fuente de electricidad utilizada en la operación juega un papel clave en el impacto ambiental.

Surgen muchas preguntas con respecto a EV, a saber, la conveniencia: tiempo de carga, necesidad de planificación y tiempo de viaje, duración de la batería, rendimiento del automóvil, pero también asequibilidad: los precios de los vehículos eléctricos siguen siendo muy altos aunque en países donde el apoyo a la población está subsidiado, hay un aumento sustancial, y el tema más debatido son las baterías tanto en la fabricación como en el reciclaje.

Una cosa es segura: la industria automotriz siempre ha desempeñado y desempeñará un papel clave en la creación de un mejor ambiente y en la construcción de un sector de transporte más sostenible. De hecho, si los fabricantes de automóviles centran su oferta solo en vehículos eléctricos, los consumidores no tendrán otra alternativa. ¿Pero es esta la forma correcta?

Democratizar la compra es necesario

Los incentivos fiscales son sin duda el mayor contribuyente al aumento de las ventas, y hay diferentes realidades en diferentes países, tanto en Europa como en el resto del mundo. Son estas medidas las que, por ejemplo, fabrican vehículos eléctricos en Noruega con el 50% del estacionamiento y en California con el 20%.

En Noruega, estos vehículos están exentos del impuesto al valor agregado (IVA). Sin embargo, en Suecia y Rumania tienen un porcentaje del valor de compra subsidiado, mientras que en Francia, Alemania, España y el Reino Unido, los subsidios dependen de la tecnología y la categoría del vehículo. En Portugal, las reducciones fiscales se aplican tanto a particulares como a empresas.

Actualmente, las ventas de automóviles eléctricos en todo el mundo representan solo el 1.6% de las ventas totales entre automóviles eléctricos híbridos puros y enchufables. El número de autos eléctricos ya supera los dos millones en el mundo, y China es responsable del uso de un millón, de los cuales 300,000 son autobuses eléctricos. Cifras que aún van mucho más allá de los objetivos climáticos establecidos por el acuerdo de París: 140 millones de EV para 2030.

Entre las principales razones por las cuales los consumidores se muestran escépticos ante un cambio a la electricidad, al verlo como una solución absolutamente creíble, están el precio de compra mencionado anteriormente, pero también cierta falta de información. La incertidumbre tecnológica, así como las necesidades de infraestructura (cargador), particularmente para países como China e India, cuyo tamaño geográfico y poblacional puede requerir vehículos convencionales, son obstáculos adicionales para el desarrollo de este negocio.

Sin embargo, las soluciones pueden incluir aumentar la fabricación de tranvías, lo que ayudaría a abordar el problema de los precios, hacer que los vehículos sean más asequibles y un mantenimiento más simple que, a los ojos del consumidor, puede servir como un incentivo. para que este cambio tenga lugar, especialmente en lo que respecta a los frenos, filtros y otros componentes que deben reemplazarse con mayor frecuencia en vehículos convencionales.

Tesla, Nissan y Chevrolet son algunas de las marcas que más apuestan en este segmento, con propuestas que rondan los 30 mil euros. Tesla, por ejemplo, quiere crecer de 50,000 vehículos producidos hoy a 500,000 para 2020, alcanzando una participación de mercado del 10%. Pero todas las demás marcas también están invirtiendo millones. Entonces, si pronto tenemos autos más rápidos, más baratos y más convenientes, los vehículos eléctricos serán mucho más atractivos.

Cero emisiones, la utopía

Hay que decir que incluso los eléctricos no son vehículos de cero emisiones. Aunque son más amigables con el medio ambiente, todavía generan emisiones por el uso de neumáticos y frenos, por ejemplo. Y solo por ser un EV “puro”, vale la pena, considerando que es más pesado y que cuando se usa el sistema mixto, tendrá mayores emisiones en comparación con el vehículo convencional.

Reemplazar vehículos convencionales por vehículos eléctricos no será una solución completa para tener un sistema de transporte sostenible en Europa. Problemas como la congestión y la presión sobre la infraestructura seguirán existiendo. Sin embargo, en el mediano plazo, los vehículos eléctricos serán una solución para avanzar hacia este sistema de transporte más ecológico.

Otro problema, según datos de la Agencia Europea del Medio Ambiente, es que hacer un EV requiere un 70% más de energía primaria que un automóvil convencional, generando más contaminantes dependiendo de la fuente de energía utilizada. Si el 80% de los automóviles fueran eléctricos, como se predijo para 2050, Europa tendría que alcanzar una capacidad adicional de 150GW en términos de producción de energía. Si, por un lado, se logra una reducción en las emisiones de los diversos gases contaminantes, este efecto positivo se reduce parcialmente por la demanda adicional de electricidad.

La fabricación también requiere materias primas para los imanes necesarios para construir motores eléctricos, a menudo hechos de elementos de tierras raras como neodimio, disprosio, samario y cobalto. Lo mismo es cierto para las baterías con respecto al cobalto y el níquel, que a menudo también se encuentran entre los materiales necesarios para su diseño, y estos materiales se consideran críticos. Tampoco es seguro que haya cantidades suficientes en Europa, lo que obliga a los fabricantes europeos a comprarlos en otras partes del mundo.

Baterías: buscando el 'Santo Grial'

Las baterías de litio sólidas son el "santo grial" de la electricidad. Son más seguros, se cargan más rápido y viven más tiempo. Pero CATL, el fabricante chino de baterías, que es dominante en el mercado mundial, advierte sobre el largo camino por recorrer antes de que este tipo de batería pueda comercializarse. La marca china ya produce la mayoría de las baterías en todo el mundo, seguida por la japonesa Panasonic y la LG Chem de Corea del Norte.

Las directivas europeas requieren que el fabricante de las baterías sea responsable de su recolección y reciclaje. Para que esto suceda, se están llevando a cabo negociaciones para crear un grupo Industria europea de fabricación de baterías. Umicore, la empresa responsable de la recolección y reciclaje de baterías de litio, ya ha invertido 25 millones de euros en una fábrica en Amberes, y es el principal actor europeo en esta área. La marca ya tiene negocios en Europa con Tesla y Toyota, y se dice que está preparada para aumentar la capacidad de reciclaje. El litio no es un metal crítico, es abundante en todo el mundo, aunque el precio ya ha sufrido cierta inflación debido al aumento de la demanda.

La legislación europea es intransigente con respecto a las emisiones de Co2 que se espera sean 95 g de Co2 / km, y el uso del 10% de energías renovables en el sector del transporte para 2020. Con esto en mente, se están considerando programas de incentivos para apoyar la investigación y el desarrollo. mejores baterías, así como nuevos motores híbridos, eléctricos y de otros combustibles para que el futuro del sector del transporte esté compuesto por tecnologías cada vez más limpias que tengan menos impacto en la salud y el medio ambiente.

Una contaminación sin duda será menor, el ruido. ¿Imagina el silencio en ciudades como Nueva Delhi o Nueva York con solo autos eléctricos en funcionamiento?

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